Rajoy maakt zich op voor het minister-presidentschap

Mariano Rajoy is door zijn achterban officieel als kandidaat voor het eerste ministerschap aangewezen. Het nieuws kwam voor niemand als verrassing, maar was voor Rajoy een belangrijk moment op weg naar de verkiezingen van 2008. 


In een persconferentie stelde de oppositieleider dat zijn partij de PP (Partido Popular) het winnen van de verkiezingen en het leiden van Spanje als prioriteit zag. De aanpak van terreurorganisatie ETA vormt één van de speerpunten van het PP-verkiezingsprogramma. Ook merkte Rajoy op dat hij in staat zou zijn 50 betere regeringen te vormen, dan de huidige regering onder leiding van Jose Luis Rodriguez Zapatero. 

11 september: Día Nacional de Cataluña

 

Terwijl 11 september wereldwijd wordt geassocieerd met de aanslagen op de New Yorkse Twin Towers heeft de datum in de Catalonië een hele andere betekenis. Hier is 11 september namelijk de Día Nacional de Cataluña. Opvallend genoeg wordt met de nationale feestdag geen Catalaanse overwinning of bevrijding herdacht, maar juist de val van Barcelona in handen van de Bourbonse troepen.

Op 11 september 1714 kwam in Barcelona de Spaanse Successieoorlog ten einde, toen de stad in handen van de Bourbons viel. De Catalanen streden tijdens de oorlog aan de kant van de Habsburgse dynastie, terwijl het huis van Bourbon – afkomstig uit Frankrijk – de sympathie genoot van het grootste deel van de bevolking in de oorlog om de Spaanse troon. Met de overwinning in Catalonië kwamen de Catalaanse instituten te vervallen. Hiermee leverde de regio een groot deel van haar zelfstandigheid in ten gunste van de centrale regering. 
De dag werd in 1980 als feestdag verklaard. Overigens wordt er weinig feest gevierd: de dag wordt vooral gebruikt voor politieke evenementen.


Dienstplicht voor Spaanse jongens en meisjes

Als het aan de Spaanse vereniging voor soldaten AME ligt, gaan alle Spaanse jongeren verplicht drie maanden in militaire dienst. Dat nieuws brengt de krant El Mundo vandaag. Volgens de organisatie zou Spanje op die manier altijd voorbereid zijn in het geval van een oorlog of een nationale ramp. Bovendien brengt de dienstplicht weinig extra kosten met zich mee, aldus AME. De dienstplicht zou moeten gelden voor zowel jongens als meisjes.

In 1999 werd onder het bewind van de Partido Popular een wet aangenomen, waarmee de dienstplicht uit de Spaanse samenleving verdween. Sinds 2002 bestaat er enkel nog een beroepsleger in het land.  

Burgemeester bedreigd in Baskisch dorp Lizarza

In het dorp Lizarza in Baskenland liepen afgelopen week de spanningen tussen burgemeester Regina Otaola en Baskische nationalisten hoog op. Otaola werd afgestraft voor het hijsen van de Spaanse vlag: ze moest haar symbolische daad met een doodsbedreiging bekopen. 


De Spaanse vlag werd afgelopen vrijdag op het balkon van het gemeentehuis gehesen in navolging van de Wet van Nationale Symbolen, waarin dit verplicht wordt. Tijdens de actie werden de bewindslieden uitgejoeld en kreeg Otaola een 'Vas a morir' (Je zult sterven) naar haar hoofd geslingerd. De burgemeester besloot de persoon in kwestie, lid van de politieke partij ANV, aan te geven.
De overwinning van de burgemeester van de Partido Popular (conservatieve Volkspartij) in mei van dit jaar kwam als een verassing in de gemeente Lizarza, dat altijd een bolwerk van pro-terrosisten is geweest. Direct nadat het nieuwe bestuur zich geïnstalleerd had, werden foto's van ETA-leden in het gemeentehuis en symbolen van de organisatie uit de straten verwijderd. 
De PP is van mening dat de partij ANV verboden zou moeten worden vanwege banden met extremisten en terroristen.

Chinese panda’s verhuizen naar Madrid Zoo

De dierentuin van Madrid heeft er vanaf vandaag twee pandaberen bij. De reuzenpanda's zijn een kado van de Chinese overheid aan het Spaanse koningspaar, naar aanleiding van het staatsbezoek van koning Juan Carlos en koningin Sofia eerder dit jaar aan de Aziatische grootmacht.  

De panda's zijn verward door de lange reis (35 uur), maar verkeren verder in gezonde staat. Het gaat om een mannetje en een vrouwtje, Bing Xing (IJsster) en Hua Zui Ba (Gekleurde Mond) genaamd. Beiden hebben al bewezen vruchtbaar te zijn en de dierentuin hoopt dan ook binnenkort het thuis te zijn voor een babypanda.
In 1978 kreeg het koningspaar ook twee panda's kado van de Chinezen en dat leverde de geboorte van de beroemde panda Chulin op. Chulin was de eerste reuzenpanda die geboren werd in West-Europa en overleed in 1996. Sindsdien heeft Madrid Zoo geen exemplaren van de bedreigde diersoort meer gehad.

Niets meer om te beschermen in beschermd gebied

Het Nationaal Park Las Tablas de Daimiel kan worden verwijderd van de lijst met beschermde natuurgebieden in Spanje, zo oordelen ecologen. Niet omdat het park zichzelf zonder bescherming prima redt, maar simpelweg omdat er niets meer is om te beschermen.  

Las Tablas de Daimiel (Castilla-La Mancha) wordt beschermd omdat er sprake is van het enige overgebleven wetland op de Spaanse Hoogvlakte. Vanwege de regenplateaus met een weelderige plantengroei is het gebied de woonomgeving van veel watervogels. Of liever gezegd: was. Volgens deskundigen heeft de bevolking de afgelopen decennia teveel water aan het gebied onttrokken. Van een natuurlijke wetland is dan ook geen sprake meer. Er wordt wel water in het gebied gepompt, maar dit is alles behalve natuurlijk. Verschillende milieubewegingen dringen er bij UNESCO op aan Las Tablas de Daimiel haar beschermde status te ontnemen. Op die manier hopen de organisaties op internationale druk op de Spaanse overheid om het watermanagement in het land op de politieke agenda te plaatsen. Spanje kampt al jaren met een watertekort. 


Directrice Reina Sofia stapt op

 

De directrice van het Reina Sofia Museum in Madrid Ana Martínez de Aguilar heeft ontslag genomen, omdat zij zich niet kan vinden in de plannen van de Spaanse minister voor Cultuur om het museum flink te moderniseren. 
César Antonio Molina kondigde de veranderingen vorige week aan. Ook wil hij de Nationale Bibliotheek in Madrid onder handen nemen. Rosa Regàs nam vorige week al ontslag als directrice van de Nationale Bibliotheek vanwege geschillen met de minister.

Het Museum voor moderne kunst Reina Sofia is vernoemd naar de Spaanse koningin Sofia. De collectie van het museum begint waar de collectie van het Prado Museum eindigt: de werken zijn van een latere datering. Het bekendste werk in het museum is Pablo Picasso's Guernica, het schilderij waarop het bombardement van de Baskische gemeente Guernica door de fascistische troepen van Franco is uitgebeeld. 

Burgemeesters verwikkeld in strijd om grondgebied

Twee dorpjes aan de Costa Blanca zijn verwikkeld in een strijd om grondgebied. Gisteren kwamen de burgemeesters van San Pedro del Pinatar en Pilar de la Horadada bij elkaar om de grens tussen de beide gemeenten te bepalen. Zij konden het niet met elkaar eens worden. 
Met het Nationaal Geografisch Instituut hebben de burgemeesters historische documenten uit de veertiende eeuw bestudeerd, maar ook dat mocht niet baten: San Pedro, dat in de provincie Murcia ligt, eist 430.000 vierkante meter van buurman Pilar, dat zich in Alicante bevindt.
Nu is het aan het Ministerie van Openbare Zaken om een beslissing nemen.   

Huis te huur: 2 euro

Twee euro per maand voor een huurhuis: een droom in een land waar de huurprijzen mensen soms tot de helft of meer van hun salaris kosten. Logisch dat dit aanbod voor een huis in de buurt van Girona de aandacht van vele woningzoekenden trok. Er is één maar: de bewoner moet de omgeving onderhouden en die omgeving bestaat voornamelijk uit grafstenen. 

Het huis bevindt zich op het kerkhof van het plaatsje Anglès. Het gemeentebestuur van Anglès wil de woning van ongeveer zestig vierkante meter toewijzen aan een familie die al meer dan drie jaar in het dorp woont en lage inkomsten heeft. Toch hebben mensen uit heel Spanje en zelfs inwoners van de Canarische Eilanden al belangstelling getoond voor de woning. 
Tot nu toe is het huis nooit bewoond geweest en volgens het gemeentebestuur bevindt het zich in uitstekende staat. 

Roemeense man steekt zichzelf in brand

Een Roemeense man heeft zichzelf gisteren uit wanhoop in brand gestoken naast een overheidsgebouw in Castellon. De man kwam tot de daad, omdat hij het geld voor de terugreis naar zijn thuisland voor hem en zijn gezin niet bij elkaar kon krijgen.


Onder valse voorwendselen waren de man en zijn vrouw drie maanden geleden naar Spanje gehaald. Ze zouden er werk en een woning krijgen en arriveerden met hun dochter en diens grootvader. Bij aankomst bleek dat er van de beloften niets terecht zou komen. Het gezin probeerde de eindjes aan elkaar te knopen door blikjes op het strand te verzamelen en deze te verkopen. Met dat geld wilden zij tickets naar hun thuisland kopen. Die tickets bleken moeilijker verdiend dan de vader aanvankelijk dacht. Uit pure wanhoop overgooide hij zichzelf met petroleum en daarna stak hij zichzelf in brand. De man is in het ziekenhuis opgenomen. Zijn gezin verblijft momenteel in een woning in een voorstad van Valencia. 

Terwijl in de jaren zestig en zeventig van de twintigste eeuw veel Spanjaarden werk als gastarbeiders vonden in landen als Duitsland en Nederland, zijn het nu juist de Spanjaarden die goedkope arbeidskrachten uit andere delen van Europa contracteren. De meesten zijn afkomstig uit Oost-Europa en krijgen een tijdelijk contract. Ze zijn werkzaam in de landbouw en in de bouw. Het geld dat zij in Spanje in een paar maanden verdienen is genoeg om in hun thuisland nog maandenlang en soms zelfs een jaar van te leven.