Spanje zoekt naar botten Miguel de Cervantes

Bijna vierhonderd jaar na zijn sterfdatum wordt er sinds vandaag in Madrid gezocht naar de botten van schrijver Miguel de Cervantes, auteur van het wereldberoemde werk ‘Don Quichot van La Mancha’.

Cervantes stierf in 1616 op 69-jarige leeftijd en werd op zijn uitdrukkelijke verzoek begraven bij de kloosterkerk El Convento de las Trinitarias in de Madrileense wijk Barrio de las Letras. Waar hij precies ligt, is niet bekend. Het is de bedoeling dat zijn resten nu alsnog worden gelokaliseerd, zodat hij opnieuw kan worden begraven, dit keer met een grafsteen erbij.

De identificatie zal plaatsvinden aan de hand van antropologische karakteristieken, zoals de verwondingen die de schrijver opliep bij de Slag van Lepante in 1571, twee geweerschoten in zijn borst en één in zijn linkerhand. Zijn linkerhand kon hij niet meer gebruiken na dit voorval. Ook zou hij nauwelijks nog tanden in zijn gebit hebben gehad, toen hij stierf. Uit overleveringen blijkt dat hij nog zes tanden had.

Cervantes schreef zijn meesterwerk De Vernuftige Edelman Don Quichot van La Mancha in 1605. Het tweede deel kwam in 1615. Het boek vertelt de avonturen van de oude edelman Don Quichot die denkt dat hij een dolende ridder is. Het boek is een van de oudste romans in een moderne Europese taal en was ook het eerste boek dat de draak stak met de klassieke ridderromans uit die tijd.

Met de auto naar Spanje? Leuk, maar bereid je wel voor

“Met de auto naar Spanje? Je bent gek! Neem toch gewoon het vliegtuig, dat is veel sneller en goedkoper!” Deze reactie zul je zeker krijgen als je aan vrienden en collega’s vertelt dat je van plan bent om met de auto naar Spanje te gaan. En ja, wat vliegen betreft hebben zij gelijk: het is sneller en goedkoper. Maar met de auto op reis gaan heeft zo zijn charme en een aantal voordelen. Als je met de auto gaat kun je niet alleen veel meer bagage meenemen, je ziet ook wat van de omgeving. Het gevoel van vrijheid valt ook niet in geld uit te drukken: vanaf het moment dat je de straat uitrijdt voel je dat je op vakantie bent. In de gate op Schiphol is dat toch anders. Maar bereid je wel voor, want de afstand van Utrecht naar Barcelona is bijna 1.600 kilometer.

Spaanse kaskraker: Ocho apellidos vascos

De film Ocho apellidos vascos die momenteel in de Spaanse bioscopen draait heeft alle records gebroken. De film van regisseur Emilio Martínez-Lázaro heeft sinds de première op 14 maart 6,6 miljoen kijkers getrokken en 43 miljoen euro opgeleverd. Dat maakt de film tot de nummer 1 kaskraker uit de Spaanse geschiedenis.  Ocho apellidos vascos vertelt het verhaal van de Rafa uit Sevilla die op een dag de Baskische Amaia ontmoet en vastbesloten is haar te veroveren.

Patio’s van Córdoba weer geopend voor publiek

Van 5 tot en met 18 mei zijn de prachtige en kleurrijke patio’s (binnenplaatsen) in Córdoba weer het toneel van het festival Patios de Córdoba. Alle balkons en muren worden uitbundig versierd met de mooiste planten en bloemen. De lente wordt gevierd! Sinds 1918 organiseert de gemeente een wedstrijd wie er de mooiste patio heeft. Twaalf dagen lang hangen de muren vol met bloempotten en kun je genieten van flamenco, typisch Spaanse tapas en natuurlijk lekkere Spaanse wijnen. Sinds 2012 staan de patio’s van Córdoba ook op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Voor het volledig programma van dit festival kun je deze website bezoeken.

Dorp wil naam wijzigen vanwege antisemitische connotaties

Op 25 mei dit jaar zullen de tientallen inwoners van het dorp Castrillo Matajudíos stemmen over de toekomstige naam van het gehucht in Burgos. De huidige naam wordt bekritiseerd vanwege de antesemitische connotaties. ‘Matajudíos’ betekent letterlijk ‘jodendoder’ of ‘doodt joden’ en de gemeente zou graag zien dat dat wordt gewijzigd. Er ligt een voorstel klaar om het dorp ‘Mota de Judíos’ te dopen, wat zoveel als ‘Heuvel van de Joden’ betekent en wat de naam van het dorp zou zijn geweest voor de periode van de Spaanse Inquisitie. De naam ‘Mota de Judíos’ verwees destijds naar de heuvel die door de semitische gemeenschap bewoond werd.

Boeken en rozen tijdens Sant Jordi in Barcelona

Rozen en boeken: dat zijn de twee belangrijkste ingrediënten voor Sant Jordi, dat op 23 april in Barcelona en de rest van Catalonië groots gevierd wordt. Tijdens de Diada de Sant Jordi herdenken de Catalanen de dood van Jorge de Capadocia op 23 april 303. Duizenden stands worden in alle vroegte voor de verkoop opgebouwd, want er gaan miljoenen rozen en honderdduizenden boeken doorheen.

Vooral de wereldberoemde Ramblas vullen zich met bloemen en leesvoer. Mannen kopen al sinds de middeleeuwen rozen voor hun geliefden op de dag van de patroon van Catalonië, terwijl de boekentraditie – de Catalaanse vrouwen doen hun man een boek kado – moderner is. In 1923 begon de eerste boekhandelaar met de herdenking van de sterfdag van zowel William Shakespeare als Miguel de Cervantes tijdens de Diada de Sant Jordi. Deze grote schrijvers overleden allebei op 23 april. Nu zijn de boeken niet meer weg te denken. Ook gaat de dag gepaard met de nodige nationalistische gevoelens. De Catalaanse vlag valt op 23 april overal te bespeuren. Overigens is 23 april ook Wereldboekendag.

Oranje Week in Madrid

In de Spaanse hoofdstad Madrid organiseert de Nederlandse ambassade deze week de Semana Naranja, de Oranje Week, in het kader van Koningsdag. Ook dit jaar wordt er weer gefietst, vindt er een vlooienmarkt plaats en een spetterend Oranjefeest. Ter afsluiting kleuren het gemeentehuis en de fontein op Plaza de Cibeles op 25 april tussen 19.00 en 1.00 uur oranje.

Festival voor wielrenners in Girona en omgeving

Girona Gran Fondo 2014 from Marc Cerdan on Vimeo.

Wist je dat de stad Girona in het noorden van de regio Catalonië een perfecte uitvalbasis is voor wielrenners? Een groot aantal professionele fietsers komt hier regelmatig trainen, maar ook Catalaanse liefhebbers van de sport weten de omgeving van Girona wel te vinden. Dit jaar wordt voor het eerst het festival Girona Gran Fondo georganiseerd, een initiatief van de Club Ciclista Bike Breaks en het Girona Cycle Centre, waar ook de gemeente Girona bij betrokken is. Van 16 tot en met 22 juni staan Girona en omgeving in het teken van de wielersport en naast een aantal bijzondere ritten worden er ook andere evenementen georganiseerd, warbij gezelligheid centraal staat, zoals de pre-Fondo-party en de barbecue. Het festival is niet alleen geschikt voor geavanceerde wielrenners, maar ook voor beginners, want er worden dagelijks ritten georganiseerd voor verschillende niveaus.

 

Lekkernij met Pasen: de Mona de Pascua

Semana Santa wordt in Spanje groots gevierd en een van de belangrijkste ingrediënten voor veel Spaanse kinderen, met name in de regio’s Catalonië, Valencia, Castilië-La Mancha en Murcia, is de zogenoemde Mona de Pascua, een speciale taart versierd met chocolade en andere lekkernijen die peetouders traditioneel kado doen aan kun petekinderen op Paaszondag. Doorgaans zijn deze Mona’s hele bouwwerken gemaakt van zoetigheden, variërend van enorme paaseieren tot dieren, voertuigen of huisjes. Alle banketbakkers presenteren hun mooiste creaties in hun etalages.

Ryanair vanaf dit najaar naar Madrid

Lowcost vliegmaatschappij Ryanair biedt vanaf dit najaar directe vluchten aan tussen vliegveld Eindhoven en de luchthaven van Madrid. De vluchten zullen per traject gemiddeld 48 euro kosten. Net als bij andere Ryanair-vluchten geldt: hoe eerder je boekt hoe lager de prijs. De nieuwe route zal ingaan in november dit jaar. Op dit moment vliegt Ryanair vanaf Eindhoven al op diverse andere Spaanse bestemmingen waaronder Girona, Reus, de Balearen en Alicante.