Las Vegas in de Spaanse woestijn

Wat nu nog een gehucht is in het midden van de woestijn, moet in 2020 het Las Vegas van Europa zijn. Afgelopen week werden de plannen voor de eerste Spaanse amusementsstad gepresenteerd. Gran Escala wordt een gokstad op grote schaal.

De Spanjaarden staan er om bekend gek op gokken te zijn. Dat bewijzen de populaire loterijen in het land die gretig aftrek vinden. De Spaanse gokliefhebbers kunnen vanaf 2022 hun hart ophalen in de nog te bouwen gokstad Gran Escala (Grote Schaal) en natuurlijk rekenen de projectontwikkelaars er op dat de amusementsstad ook miljoenen buitenlandse toeristen zal trekken. Jaarlijks 35 miljoen bezoekers kunnen vanaf 2022 in Gran Escala hun geluk beproeven.

De zeshonderd inwoners van Ontiñena, een kleidorpje midden in de Spaanse woestijn Los Monegros (Huesca, Aragón), zullen hun woonomgeving de komende elf jaar zien veranderen in een complex dat bestaat uit 32 casino’s, zeventig hotels en 70.000 hotelkamers (ter vergelijking: Las Vegas telt 140.000 hotelkamers), tweehonderd restaurants, winkels, bars, een golfbaan, attratieparken en musea. Ontiñena ligt vlak langs de snelweg tussen Barcelona, Zaragoza en Madrid en bevindt zich in de buurt van de hogesnelheidslijn AVE.

Waar inwoners nu afhankelijk zijn van het droge, dorre land, zien zij de komst van Gran Escala blij tegemoet, zo stelde burgemeester Ángel Torres. ‘Je kunt hier enkel graan verbouwen en bidden om regen. Nu zien de mensen een toekomst voor hun kinderen en kleinkinderen.’ Bewoners verkopen tevreden hun stukje land, voor meer geld dan ze ooit hebben gehad. Slechts een enkeling denkt er anders over, zoals de gepensioneerde buschauffeur Mariano Aranda, die hier kwam wonen voor rust en zich nu bedrogen voelt. En de priester die het project een ‘ belediging voor de armoede’ noemde.

Initiatiefnemer International Leisure Development (ILD), een in Londen gevestigd consortium van investeerders, is reeds begonnen met de aankoop van terreinen en het is de bedoeling dat de eerste werkzaamheden nog dit jaar beginnen, waarschijnlijk vlak na de zomer. Mogelijk wordt zelfs dit jaar nog begonnen met de bouw van wat het hoogste bouwwerk van Spanje moet worden. De eerste fase van het project wordt, als alles volgens plan verloopt, in 2012 opgeleverd en geopend. Voor het project is meer dan zeventien miljard euro begroot. Gran Escala zal werkgelegenheid creëren voor ongeveer 26.000 mensen. Bovendien zullen er met de bouw van het complex 200.000 werkplekken bijkomen.

Ook de politiek werkt mee. De deelregering van Aragón heeft al aangekondigd de wet die op dit moment slechts het bestaan van één casino in de deelstaat toelaat, te zullen veranderen, zodat de 32 casino’s op een aantal vierkante kilometers mogen komen. Bovendien wordt de mogelijkheid bekeken om een station langs het spoor van de AVE aan te leggen en zorgt de overheid voor de watertoevoer naar de gokstad.

Ook hebben de initiatiefnemers laten weten van Gran Escala een rolmodel op het gebied van duurzaamheid te willen maken. Daarvoor wordt gewerkt met vormen van nieuwe energie – de zon in de droge omgeving is daarbij een dankbare energievorm – en motorvoertuigen zullen verboden zijn in de amusementsstad. In plaats daarvan kunnen bezoekers zich verplaatsen met een milieuvriendelijke tram of electrische auto’s.

Niets lijkt de komst van Gran Escala nog in de weg te kunnen staan. Spelliefhebbers en inwoners van Ontiñena moeten nog even geduld hebben en dan zal dat gehucht in de woestijn zijn omgebouwd tot het Las Vegas van Europa. Alleen de trouwkapelletjes ontbreken nog aan het plan. Maar zeker is dat de euro’s er flink zullen rollen.

Lees ook:Las Vegas in de Spaanse woestijn
Lees ook:Eurovegas gaat naar Madrid
Lees ook:Madrid moet Eurovegas laten gaan
Lees ook:Wereldwijde lancering Microsoft 7 in Spaanse dorp ‘Siete’
Lees ook:Paramount komt met pretpark in Murcia

Eén reactie op “Las Vegas in de Spaanse woestijn

  1. Thomas

    Hallo Annebeth,

    Bij deze wil ik je complimenteren met je weblog over Spanje. Zelf heb ik ook een website over Spanje; deze is te vinden op: http://www.reisgraag.nl/vakantie_spanje/

    Bovenin vind je tabbladen met meer informatie. Ik ben benieuwd wat je ervan vindt en of je nog tips en / of aanmerkingen hebt.

    Alvast een fijn weekend,
    Thomas

      /   Beantwoorden  / 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.